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美国马里兰大学商学院MBA
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李静六年美国学习工作回顾

作为一个经历过美国名校留学,美国大公司工作生涯, 回国后在知名外资企业谋职及个人创业的美国高端名校和奖学金申请的专家, 我愿意在这里向众多的来自中国大陆的美国留学申请者分享我真实的经历和经验. 六年的美国学习工作生涯让我对中西文化、价值观念和表达方式的差异有了深刻理解.同时美国人所崇尚的真实自然坦率的价值观最被我所推崇. 做为一个真实同时并不完美的二十一世纪的海归, 在这里我期望我留学美国经验谈能遵循这一原则, 与各位学子分享我最真实自然的留学经验,感受和领悟. 有人曾说过人生有三个悲剧,一是不会选择,二是不断选择,三是不坚持选择,回顾我过去的美国留学生涯和回到中国大陆的海归生涯,我个人认为我本人至少犯过两个错误,那就是不断选择和不坚持选择,所以今天我希望我的留学美国经验系列谈会帮助众多的来自中国大陆的有志于美国留学的莘莘学子,特别是那些处于刚刚人生起步阶段的二十出头的年轻人,以我的真实经历作为一面镜子,一本活教材, 学习吸取我的长处同时避开我的不足和失误的地方,这样就可以少走弯路, 减少甚至可以消除经济学上常说的”沉没成本”. 从一开始就选择一条正确的留学之路,并且坚定不移的走向成功之路。

  我的留学美国的意向可以说起源于我们中国竞争激烈并日趋残酷的高考制度, 由于当时语文作文的走题让我一个一直在全国重点中学(北京景山学校)名列前矛的学生突然遭遇人生第一大打击, 没有考取多年梦寐以求的北京大学,而进入一般的财经类院校(首都对外经济贸易大学). 从上大学的第一天起, 我就对这种一锤子订终生的高考制度抱有不公正的看法, 同时希望能早日进入一个名校去接受一流的教育,于是那时就开始对美国留学产生了兴趣, 觉得这会是一个弥补我过去失误和遗憾的很好办法. 所以一上大学就开始准备托福, 非常刻苦地学习外语, 由于本人一向是个刻苦努力的好学生, 很快就取得了托福六百三十三分的好成绩, 大学六级英语考试九十六分(百分制)的好成绩,创下了首都对外经济贸易大学当年最高记录,并在大学二年级取得了美国一个普通州立大学的半额奖学金. 而那时的美国签证形式巨难,全奖甚至都拒签, 能真正去美国的往往都是清华北大学习成绩最一流的学生,所以在大陆的大学生里,真正有幸去美国读书的可以说是万里挑一甚至几万里挑一,因此尽管带着无限憧憬和美好期望去美国大使馆签证, 还是遭受了又一重创, 与签证官谈了几分钟就被拒签了, 而且那个时候留学咨询服务不象现在这样如火如荼, 只能凭常识知道, 如果拿到全奖,就会好签得多一些. 所以本人再接再厉,越挫越勇,继续申请. 但由于那时美国知名学校只认中国最一流的大学,所以我只能曲线救国, 为拿到美国签证,最后拿了一个非常偏僻的蒙大拿州立大学的经济学全奖,从而敲开美国大门.

  蒙大拿州位于加拿大边界,具有”中国的西藏”之称,一年十二个月份有九个月都在下雪, 夏季的六月份甚至都下雪,让我不禁想起中国的”窦娥冤”的古典,因此对于自然条件,学校排名的不满足, 所以我采取了尽快转学的策略. 在那一年里,一边学习经济学,一边复习准备GMAT从而进行美国名校商学院的申请.由于人已在美国,各方面信息比较发达, 又不受签证的制约,最终选取了靠近首都华盛顿的马里兰大学. 在我就读的那年, 马里兰大学商学院在全美商学院中排名第13位;它曾经培养出了惠普首席女执行官 Carly Fiorina (1980年马里兰大学商学院MBA).考虑马里兰位于首都华盛顿和弗吉尼亚州附近,周围有很多美国的大公司,对将来就业会很有帮助,以及商学院的综合排名, 我在完成美国经济学一年的学习后,当即立段离开了蒙大拿州,连续坐了六十多小时的灰狗,横跨美国大陆十个州,直奔马里兰大学,成功的转入它的商学院.终于实现了我去名牌学校读书的梦想.

  在马里兰学习MBA是非常艰苦的,特别对于我这个没有任何工作经验的人. 对于各种实际商业案例的分析, 还是有些吃劲的,所以在那个时候就明白了MBA为什么总要求一定的工作经验.特别是MBA的奖学金又有限,而且当时又舍不得完全依靠家里,所以还要同时去打工挣生活费. 在马里兰两年的MBA学习,使我接受了真正的美国式教育方式. 在MBA的课堂里和小组案例分析中,老师同学都非常鼓励互动式的交流方式,学生可以任意发表意见包括与老师不同的观点. 对于那些非常有个性化的或创新的理念,美国老师和同学都非常欣赏. 尤其是美国人非常喜欢那种敢于挑战常规思维的观点,即使在公开课堂和小组讨论中, 他们也是非常高兴的,不觉得这会有任何丢面子的感觉,正式在这种open-minded 气氛下, 大家大胆创新,各抒己见,一个又一个新颖独特的idea 层出不穷. 我认为这种非常真实自然的交流和教育方式非常值得我们国人学习,学生的很多天赋能动性不再被压抑,而是良好地被启发出来.

  两年艰苦的MBA学习之后,就面临着在美国就业的问题. 没有任何工作经验不仅给我的MBA学习带来困难, 而且更大的挑战来自于找工作, 无论在哪家公司面试, 我都会被问到工作经验.甚至有时看到没有工作经验,美国公司根本不给面试机会.并且美国政府就给中国学生一年的找工作的时间,(通常被称为Operational Practical Training Period). 如果一年内没有找到,就自动离开美国. 所以当时我的心理压力还是很大的.但是面对不大乐观的现实,我并没有气馁,利用马里兰,首都华盛顿和弗吉尼亚州大公司众多的优势,我就搜寻当地知名的华盛顿日报招聘信息,自己查地图一家一家公司开车去找,直接联系他们的总裁和人事经理,积极主动地争取面试机会。经过两年艰苦的MBA学习不仅让我学到了系统的商业管理知识,更让我学到一种积极主动面对困难勇于进取的精神,正式这种精神促使我在绝望中找希望,终于在马里兰当地最大的房地产公司,争取了一个与公司CEO面试机会。在良好自信的面试表现同时坦诚地向他表达了没有工作经验的外国MBA学生在美国寻找第一份工作的艰辛,也许是这种坚强勇敢的精神感染了这位CEO,他在第一次面试之后就提出给我提供一次实习机会,因为当时正是预算季节,他希望我能利用我的财务基础和MBA学习为公司的预算管理流程设计一个更优化的管理流程。 于是在之后七个月的预算工作中,我十分珍惜这个来之不易的机会,积极发挥创造性思维,大胆地提出合理的建议,而不是只做labor和routine工作,努力看到老板看不到的地方,为老板add the real value,在实习的最后,我为公司设计一套非常合理的预算管理流程,简化和优化了很多程序,得到了公司CEO的大大赞赏,他为我写了一封非常好的推荐信,希望我在一家与马里兰商学院匹配的知名大公司找到一份理想职位。拿着这位CEO的强有力的推荐信和祝福,我在三天内就美国戴恩公司(Dyncorp)总部找到了高级公司财务分析师的职位。美国戴恩公司,是为美国首都华盛顿各重大政府机关机构如白宫,国务院,FBI及军事机构等做计算机服务,是一家非常大型的公司,在全世界有二万二千职工,有五百五十个分支机构,在美国国民中赫赫有名,知名度就象中南海在中国老百姓中的地位.在我离开美国的第二年,美国戴恩公司已与美国著名的计算机公司Computer Science Corporation 合并.在接下来的两年半的工作期间,我充分见识了高度先进发达的美国式工作方式。我个人认为比单纯的MBA学习更让我直观地学习了美国的商业管理运作知识。在这两年半中,美国人的认真,敬业,做事积极主动,创新,高效的工作方式深深地影响感染了我,同时也在重新塑造我这个来自发展中国家的女孩.我的直接上司是个犹太人,他的太太是中国人,记得工作的第一天,他就很直言不讳地说,他对中国人工作效率低下和其它不好的习惯有不好印象,他希望我能迅速提高改进自己,很快地融入美国人的工作文化中. 犹太人在全世界向来以聪明严厉著称,而且个性一般较强,和这位犹太老板的两年半的工作也让我学会在工作中与不同性格的人有效沟通,理解包容和适应.更加加深了我的团队精神和意识.现在回顾起来,六年的美国生活最精华的部分是在美国戴恩公司的两年半的工作.它让我不只是纸上谈兵,而是真正把本科和MBA学习到的商科和管理的知识很好地与实际结合在一起,并且在实践中得到升华,学到很多书本以外的知识.更重要的是在美国戴恩公司的工作让我养成了很多优秀的美国人工作方式.

在美国戴恩公司工作的时候,我曾邀请我的父母去美国探亲看我,两位老人在美国生活半年,觉得很难适应美国的文化,每天的感觉都是度日如年。坦率的说,不要说对于中国的老年人,就是对我这样一个英语语言交流无障碍的年轻人都有困难.我去美国时已基本完成在中国的本科教育。尽管六年的美国学习工作生活让我更了解接近美国人,而且随着了解的加深,我越发从内心崇拜尊重美国人,我视他们为我内心中真正的英雄,特别是我最崇拜美国人那种诚信敬业的高素质和对人生完美的追求可以持续到生命结束的顽强拼搏的精神。但是在实际工作和生活中我还是很难融入他们的圈子. 我和我的朋友常常感叹,美国真好,身为土生土长的美国人真是很幸福,享受着世界上一流的发达制度和文明体系。而对于我们这些外来人,常常有隔着玻璃看他们的感觉。也许我如果在童年时代来到这里,情况会好很多.所以在美国的六年学习工作生活中,尤其是工作以后,空余时间较多,又离开了学校的集体住宿生活.搬进了独立的公寓.这种在异国它乡的孤独感会越发明显,.而我在北京的家庭物质条件还是很不错的,最后我们达成一致,决定回国发展.

  于是我向公司提出辞职,回到了北京.开始了人生又一新的生涯-海归阶段.

  我会继续原创我的留学美国经验系列谈.最新的原创可以在我的blog(http://www.overseaswriting.blog.sohu.com/)找到。有问题请发信到 896978189@qq.com,

同时我在文章结尾处附上我在马里兰大学商学院的学历证明美国的戴恩公司工作签证证明

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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